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向碎片化宣战,共享经济下诞生运营商级LoRa网络

2016-07-21 14:55 [传感器] 来源于:物联网智库
导读:荷兰、韩国已实现了运营商级LoRa网络的部署和运营,而独立于运营商之外,以共享经济理念的运营商级LoRa网络CLAA已经在中国诞生。

      低功耗广域网络(LPWAN)的问世让海量广泛布局的低成本、低功耗传感设备数据传输成为可能。在主流运营商以极大热情规划部署NB-IoT的同时,基于LoRa的广域网也在不断商用化落地,由于其标准化、灵活部署、自主可控和大量商用经验,被认为是各类政企行业客户部署专用和私有LPWAN网络的最优选择。当然,技术并无优劣之分,关键看其适用场景和推动其商用的路径,在共享经济理念的推动下,适用于政企行业专用网络场景的LoRa一样可以构建一张全国运营商级的低功耗广域网络。

      接连创造,但并未一帆风顺接连落地

      LPWAN补齐了物联网的连接方案的一个短板,不过,仅仅技术上做好准备并不是充要条件,在实施过程中还会碰到大量的不确定性,高度碎片化就是其中一大壁垒。

      “碎片化”是物联网的天性。仅仅一个个物联网的解决方案是没有意义的,只有让各行业、企业将这些解决方案应用起来才有意义,故碎片化的天性正是源于物联网需要与各行各业融合的特点。众所周知,每一行业都有其特征和门槛,即使是在同一行业内,对不同终端的联网需求也不一样。

      就连接方案来看,以往通信产业中,由于是人与人的通信,政企行业可以通过少数标准化产品来实现,如专线、集团短彩信等,这些都是基于单一的通信网络就可以实现。然而,物联网应用于行业的场景里,包括多种类型终端和传感器,高速率和低速率传输、局域和广域场景并存。例如,在一个车联网的场景中,我们需要高带宽、低延迟的连接方案来保障高速移动和高可靠性的图像处理场景,也需要全球定位系统来实现车辆精准的导航功能,还需要低带宽、低功耗的压力传感装置实现持续的胎压监测,而到了另一行业,对于连接的需求又发生了很大变化。因此,物联网在行业应用落地,由于需求的碎片化存在,连接方案呈现多样化特征,统一的标准方案无法包打天下。

      物联网的覆盖,与人与人通信覆盖完全不同,往往取决于行业应用需求,具有巨大的不确定性,越是人不去的地方,在某种情况下越有信号覆盖进行监控的需求。客户自身和应用开发者需要对网络具有很大的自主可控性,不能被动等待网络覆盖。目前运营商M2M应用带来的问题,如果需要部署物联网的场景没有信号覆盖,意味着项目无法推进或付出高昂的代价。比如4G LTE网络覆盖国内运营商投入巨量资源做了几年,还有很多地方没有信号,NB-IoT同样会存在这样的问题。客户和物联网应用开发者能够按需部署LPWAN网络覆盖、低成本即装即用是解决物联网碎片的根本之道。

      此前,不少LPWAN方案供应商基于各行业的具体特征,提供定制化的连接方案。因为条件受限,不少是以小无线的方式提供连接,这在一定程度上满足了各行业碎片化需求,不过往往呈现另一种现象:由于用户分散化分布,已部署了LPWAN网络的用户就像一个小范围的孤岛,一些只有少量的设备也要部署一整套端到端方案,导致基站、Server处于闲置状态。由于壁垒化孤岛的存在,虽然LPWAN已有星星之火,但无法形成燎原之势,这可以看作是另一种碎片化的表现。

      基础设施共享,降低碎片化和信息孤岛壁垒

      在传统人与人通信时代,由于能够满足人们无处不在的通讯需求,连接的价值是以网络覆盖为基础,因此首先要实现通信网络广覆盖部署;物联网时代,由于行业应用碎片化的天性,连接的价值并不一定通过网络广覆盖来实现,而是以满足多样化、碎片化能力来实现。再次强调,客户和物联网应用开发者能够自主可控按需部署LPWAN网络覆盖、低成本即装即用是解决物联网碎片化、多样化的根本之道。

      按需部署用来保障行业应用中对LPWAN连接方案的需求。基于LoRa的连接解决方案具有成本低、功耗低、体积小、部署灵活、维护方便等特点,非常适合在政企行业对大量传感器和低功耗终端数据的收集,可以根据传感器和终端所在区域的需要来部署LoRa基础设施。当然,仅仅按需部署只是降低碎片化的第一步,引入共享经济理念才是整合碎片化和打破孤岛壁垒的工具。

      共享经济理念最典型的案例是Uber、Airbnb等对传统交通、酒店行业的颠覆,所能共享的对象具有重复使用和一定闲置时段的特点。在LoRa的商用中,由于大量长尾市场的存在,不少行业应用中仅有少量的终端和传感器需要联网,此时,对于部署了LoRa网络的政企行业用户来说,其基站、服务器等基础设施具备了重复使用和闲置能力的特点,完全可以通过与需求方市场化的交易,以共享的模式让这些长尾部分低成本得到满足,且实现基础设施充分利用。更进一步,当所有LoRa网络基础设施能够通过统一的平台进行对接,则大量分散化的LoRa网络将形成一张低成本的大网,若这个平台是弹性云化集中部署、统一维护,几乎免费提供服务,则能够进一步发挥共享经济的好处,并使得每一个参与者都是网络的建设者、共同运营者和收益者。

      当然,这种共享需要具备一些条件才能成立,在笔者看来,有这么几个条件需要考虑:在设备接入时有足够的规模效应,让那些处于长尾部分的碎片化需求可以找到可共享的基础设施;在设备管理端有一体化的平台能力,让属于成千上万不同用户的终端可以实现安全高效的管理;在整体运营时有一个产业组织凝聚大量参与者并建立起共赢的游戏规则,让LPWAN的共享机制持续运转。具体可以从以下来考察:

(1)不同于以往企业以小无线方式部署私有网络,若能做到每一厂商所部署和拥有的网络基础设施都能将其闲置能力共享出来,则这些基础设施就呈现出规模效应,每一基础设施都可以看做全国性网络的一部分。当然,前提是基础设施之间是统一标准,能够互联互通,如统一规范的基站、统一的接口标准等,这需要有强有力牵头企业来引导制定规范,认证测试,驱动产业链整合。

(2)当大量用户设备通过共享基站接入网络后,因为终端和传感设备属于成千上万不同用户,设备管理平台将发挥作用,一个云化的管理平台将提供海量设备管理能力。私有网络的服务器处于互相独立的状态,无法做到大范围、多用户共享的设备管理,统一的云化核心网在共享经济中作用凸显。

(3)不同于移动互联网产业生态,提供共享的LPWAN网络基础设施的参与者包括大量的芯片、模组、终端、应用、集成商,其中大多数是中小企业,因此在共享机制建立过程中,以产业组织形式建立起的生态圈必不可少,所有参与者有共赢的游戏规则。

      通过“按需部署——基站共享——统一设备管理平台——产业组织游戏规则”,基于LoRa的低功耗广域网络虽然面对的是政企行业用户的专用网络,但却在很大程度可以突破了专网的限制,向着“准公共网络”的政企行业“共网”模式演进,也将成为运营商级的物联网网络。

      天践行共享模式,运营商级LoRa网络CLAA已诞生

      目前,低功耗广域网络已成为物联网领域的热门。近期在深圳举行的APEC中小企业技术交流暨展览会上,专注于低功耗广域物联网应用落地的中国LoRa应用联盟(CLAA)首次公开亮相。笔者有幸采访了CLAA联盟秘书长刘建业先生,CLAA提出的“开放的闭环,共享的物联网络”运营模式,正是国内首个以共享经济理念来推广低功耗广域网络的应用。根据刘建业秘书长介绍,CLAA正是通过以下各方面措施保障共享模式的落地:

(1)按需部署的保障:CLAA联盟成员超过90家,涵盖了网络、芯片、模组、终端、应用等产业链各环节,各参与者在低功耗广域网络领域已积累不少经验;作为联盟发起者,中兴通讯深耕政企行业市场多年,对各行业需求的理解也非常深入。基于广泛的客户关系和行业经验,CLAA联盟成员能够保障按需部署的实现。

(2)统一基站、标准和接口推动共享的接入网:CLAA提供标准化、系列化的无线物联网网关(IWG)、统一应用标准和接口规范,即装即用,所有联盟成员基于此类设备和规范部署的基站均为全国型CLAA网络的一部分,具有在全国范围内可共享的技术基础。

(3)全国性云化核心网扩展了共享的范围:CLAA提供免费的全国性核心网,所有应用终端和传感器都可以通过CLAA基站接入该核心网,正是因为这个全国性云化核心网络的存在,让不同用户海量设备有了共享的管理平台支撑,所有终端均可在这个弹性云端接入后实现全网服务,把可共享的范围扩展到全国各行业中。

(4)多层次合作模式让多方有利可图:CLAA已推出面对独立运营商、大型战略合作伙伴、中小型客户和专业渠道商四类合作者的商业模式,基本涵盖了不同层次的业务范畴,可以说是产业联盟中建立起合作的游戏规则。

      经过对按需部署、接入网、核心网、游戏规则等多方面的考虑,一个全国性的运营商级LoRa网络雏形已经形成,以中小企业为主力的LoRa生态链通过共享思维得以加速发展。

此前,荷兰、韩国通过其所在国运营商的力量推动运营商级LoRa网络的部署和运营,而独立于运营商之外,以共享经济理念的运营商级LoRa网络CLAA已经在中国诞生。

(编辑:admin)

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