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工业物联网的新商业模式为软件带来巨大机会

2016-10-12 16:42 [设备管理系统] 来源于:电子产品世界
导读:物联网并不是一个全新的定义,因为它已经存在了很长时间,只是过去被叫做很多不同的名词,例如机器对机器(M2M)。

  物联网最大的价值在于带来新商业模式

  物联网并不是一个全新的定义,因为它已经存在了很长时间,只是过去被叫做很多不同的名词,例如机器对机器(M2M)。

  现在物联网之所以很热,一方面是因为技术上成熟,另一方面成本也大为降低,因此可以做到以前完全做不到的事。

  目前,四类应用前景最被看好。

  1.场所监控,即实时监控,涉及商店、银行、酒店等。

  2.产品监控。过去没有联网时,制造商不知道客户如何使用以及使用之后的反馈如何。但是今天可以通过数据反馈,了解到客户的使用情况。

  3.供应链监控。可以监控整个产品的生命周期,并了解整个产品在供应链上的情况,包括从早期的开发到生产制造,以及销售及部署。

  4.客户监控。通过客户使用的联网产品/可穿戴设备,就可以知道客户的行为,以及对他们的行为进行指导或提示。

  具体的客户案例如下:

  1.关于场所监控,Ersules是做智能照明的公司,主要通过联网的照明系统,上面安装有传感器等监控器,可了解人们在做什么,以便更好地利用空间。

  2.产品监控方面,Pepex公司有做生物医药的部门,过去如果监控糖尿病人的血糖,需要扎手指取出一滴血,而这家公司的智能Wi-Fi血糖仪可以贴在皮肤上,透过皮肤来测血糖,并通过网络把数据传输到医生或者APP上。

  3.供应链追踪方面,东芝在POS机上加入了可以从某个销售点售出产品的信息,这样可以把这些数据提供给供货商,供货商就可以知道其商品的货架周期有多长,是不是需要补货等信息。可见,这时这些公司就改变了他们的业务模式,变成了在售出产品之后,可进行后续的服务。

  4.客户监控方面,Qaqri公司的工人戴的头盔是智能的,头盔上的墨镜一方面是透明的,另一方面,墨镜也是智能屏幕,可以看到操作产品设计图,或者一些指示信息,这样可以提高工作效率及安全性,例如工作的场所是一条输送蒸汽的管道,温度很高,不希望工人碰到它,这个墨镜就可以及时向工人显示警报。

  可见,物联网不仅可以做到产业优化,提高效率和节约成本,但是物联网真正可以做到的是产业的革新,可以改变整个产业的架构和盈利模式,这才是物联网的重点。

  物联网软件三部曲

  第一,实现软件定义。首先把各种设备联上网,其次在网络的边缘尽可能保证设备都是智能化的,最后实现软件定义的智能化世界(如图1)。

  图1 未来是软件定义的

  第二,对OT(运营技术)的全生命周期加强。通过网络或工具边缘上的IT(信息技术)架构,来加强OT的效率。

  从智能化边缘设备中获取更多的数据,在进入云端,风河已有几类产品来提高效率。

  第三,考虑到像物联网设备或云、中间基础的流动等也需要非常可靠高效的网络,风河的Titanium Server可以做到非常可靠,并且虚拟化非常高。例如在工厂里,一方面会有很多自动化设备来操作,另一方面会有控制室控制,中间整个信息的转化要通过Titanium Server。

  上述三点加在一起,就构成了风河Helix物联网产品组合(如图2)。之所以称为Helix,意味其重要性就像物联网的DNA。

  图2 风河Helix产品集

  从嵌入式到物联网,客户有何变化?

  风河过去30多年中大多数时候是帮助客户把数据锁到自己的网络空间去。后来客户希望数据还是可控的、安全的。但是今天客户在云和大数据的需求之下,希望把数据解锁,可以在外边可以获取到自己的数据,这个就是风河当前工作的主要点。

那么,风河以前最大的亮点在于嵌入式系统平台,物联网时代风河的优势是什么?

  Michael称,现在人们想让传统设备和新设备联网和智能化,其中的嵌入式平台在任何时候同样对整个产业都是非常重要的,嵌入式及软件可以说是行业的地基。

  例如,风河现在推出了Helix Device Cloud、Titanium Server这些技术设施,可以说是嵌入式技术资源的一个延伸。换句话说,风河现在做底层技术已经30多年了,在对基本设备来进行管理方面拥有丰富经验。

  哪些行业会最先用物联网?

  工业、能源、医疗、汽车等行业,可以说是利用物联网获得最大好处的一些行业。因为过去他们是不太愿意接受新技术,包括联网性。另外这些产业都是很看重成本的产业。而采用了物联网,他们可能会看到投资回报率有多高。

  传统设备改造成物联网的方法

  现在其实有很多设备已经是比较智能或高度自动化,只是没有上网功能,所以可以额外加一个模块、蓝牙或者是Wi-Fi模块。

  另一种方法是通过增加网关。

  那么,业界现在探讨了哪些架构?

  作为网关应用,有一些旧设备是原来没有联网的,那么可以使用网关的这种方式,把它们连上网,就不必要把每一台设备给更换掉。

  其实也有一些新的设备可能是不需要网关的,它们智能化,又靠近边缘,又能联网,就可以让设备直接联网。

  现在看到一些新的技术,比如雾计算就能够保证计算尽可能发生在设备端,让更多的事情在设备端来完成,不需要传到网上来。

  风河的OS产品

  *目前风河有哪些比较成功的OS?

  如图2,从左往右,对应用用的操作系统(OS)有VxWorks,Rocket等,现在已经实际部署在超过20亿的设备当中了。

  其次,关于中间的Titanium Server,原本是为电信运营商推出的,现在有客户把它应用在工业自动化系统中,因此现在看到很多制造业客户也开始使用Titanium Server,来管理他们的关键技术设施,包括工厂自动化、能源系统以及医疗系统等。

  风河的Device Cloud是最新的一个产品,现在已经有了几十家客户用其来管理城市照明、医疗、汽车等方面不同的设备。

  不仅如此,由于很多客户还不太确定到底要怎样使用物联网,所以风河也在提供好几百个案例作为参考,让大家了解如何让物联网在实际应用中发挥作用。

  *如何为不同的用户提供不同的操作系统?

  VxWorks是一种实时的操作系统。Linux是开源的系统,因为有很大的社区和应用,而且很多是不要求实时的。Rocket针对的是很小的设备的实时操作系统,诸如传感器、MCU等内存很小、小规模的一个版本。Pulsar是风河Linux 系统另外的一个发展,跟硬件的结合非常紧密,有很多的合作伙伴,他们会提前把风河的系统跟他们的硬件结合在一起进行转码。

  *每种OS要匹配多种处理器架构,如何让每种硬件都可以很好的发挥全部潜力?

  首先,风河的操作系统是可以在任何的硬件架构上运行的。所以风河实际上有一层叫BSP,可以提供相应的软件帮助在不同的芯片/硬件上运行。而且很多时候风河的硬件也不仅是由风河自己来测试,像半导体的生产商也会希望能够测试风河的软件,保障在实际部署的时候跟风河是兼容的。

  所以,跟芯片厂商的合作都是客户的需求来驱动的,风河的客户如果选定了他们要用哪一种芯片,风河会跟芯片的制造商来进行合作。

  风河一般是跟市场上占有份额最大几家硬件制造商进行专门的测试。但是如果有客户选定了一些没那么出名的生产商,风河也是可以来跟他共同合作的。

*风河设备管理方面非常有经验,能不能介绍一下这些经验?

  例如汽车,风河会把软件装到汽车当中,并且在后续跟生产商一起来做软件管理,这些工作都做了很多年。因为风河有这么多年紧密合作的经验,所以现在如果风河要开发出来一款产品,帮助客户更好的管理他们的软件,相信是非常有经验的。

  另外,风河也跟不同的产业有着很多的合作,了解每一个产业当中的最佳实践是什么,现在就可以把这些最佳实践总结起来,放进一个共同的工具,可以应用到不同的工具和一些行业当中去。

  安全和保障是永恒的主题

  *很多电影让人觉得新技术带来了很大的安全隐患。物联网能实现绝对安全吗?

  不光是电影,现实也是这样的。所以你让我保证绝对的安全性,我可能也没有办法。但是你可能考虑到风河整个架构是很多个不同的层级的,每个层级都会提供安全性,保证整个系统的灵活性都非常好,从芯片的角度人们可能就开始一层一层的链接都会看重安全。

  所以到最后,整个多层的安全汇集到一起,相信比过去的安全性做得还是要好的。所以安全和保障会是永恒的主题。

  *关于多层独立安全等级(MILS, Multiple Independent Levels of Security )技术,你可以介绍对应的一些产品吗?

  风河现在所有的产品都是有多层的安全内置在其中的,所有的运营系统都是很关注每一层的安全性,从BSP的角度,只要安全的软件,只要受过认证的软件才会启动在里面,到应用、链接/接入控制等层面,每一层很注重安全的。所以安全和保障是风河在产品当中投资最大的两个点。

  风河看好汽车业

  如果风河的产品都可以用于火星车,地球上相信也是能搞定的。汽车确实也是风河很关键的一个领域,做了很多年,实际上是第一家软件供应商。所以风河最开始做的就是引擎管理,后来来自IVI(车载信息娱乐系统)、自动驾驶等,这些都是相关的。

  客户在转变商业的模式,风河也在转变商业模式,最近其并购了一家欧洲软件公司Arynga,可帮助风河加强汽车服务的工作。为了加强软件管理,风河还有一些企业软件,提供给汽车制造商。风河相信,汽车行业是物联网技术会带来非常大影响的行业。

  谈到风河的优势,从历史看,风河在国防、安全、航空航天等领域都已经得到了验证,所以是适合使用到自动驾驶的操作系统。

  图3 Gartner 2015年预测自动驾驶和物联网处于期望值的顶峰,到达生产成熟期需要的年限为5~10年。 

(编辑:admin)

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